Cos’è l’oud (oudh) in profumeria?

L'oud è uno degli ingredienti profumati più costosi e desiderabili al mondo. Ha un profumo muschiato inebriante che può essere abbastanza potente ed è stato usato per secoli in India, Sud-Est asiatico e Medio Oriente. Oggi molti profumieri occidentali lo utilizzano come base per creare fantastiche fragranze per uomini e donne.

Che cos'è l'oud?

L'oud proviene dal legno dell'albero tropicale dell'Agar (Aquilaria), un genere che comprende 15 specie diverse. Si ritiene che l'albero abbia avuto origine nella regione dell'Assam in India, da lì si diffuse fino a popolare il Bangladesh e gran parte del sud-est asiatico. I trucioli di legno degli alberi vengono spesso bruciati come incenso ed è comune che vengano utilizzati durante le cerimonie religiose e varie celebrazioni in tutto il sud-est asiatico e nel Medio Oriente, tra cui Cina, Giappone e India.

Quando il legno di questo albero viene infettato da una muffa parassita chiamata Phialophora parasitica, reagisce producendo una resina preziosa, scura e profumata. Questo è l'ingrediente del profumo oud, che è anche chiamato legno di agar, oudh, agalocha, aloeswood o eaglewood. Il legno di agar è una rarità su molti fronti. Poiché la resina viene innescata solo dalla muffa, si stima che un totale del 2% di questi alberi la produca. Questo non solo fa aumentare il prezzo del petrolio, il legno è anche uno dei più costosi sul mercato. Inoltre, molti di questi alberi sono ora specie minacciate.

Vecchio olio

L'olio di oud può essere estratto per distillazione dal legno o sciogliendo la resina. Non è irritante e può essere applicato direttamente sulla pelle. Tuttavia, il prezzo è il vero kicker; Forbes ha riferito che può costare $ 5,000 per libbra. I rivenditori di Oud spesso vendono solo una bottiglia da 3 grammi per $ 300 o più. Gli stessi rivenditori notano anche che è necessario solo un po 'di olio, quindi quella bottiglia dovrebbe durare un intero anno per l'utente medio giornaliero.

A causa della sua rarità, dell'elevata domanda e della difficoltà di raccolta, l'olio di oud è forse l'olio più costoso al mondo. Il mercato annuale dell'oud è di circa $ 6 miliardi e il suo valore è spesso stimato come una volta e mezza il valore dell'oro. Per questi motivi, a volte viene definito "oro liquido". Il valore specifico di ogni particolare oud, tuttavia, varia a seconda della fonte. Alcune specie di alberi producono oud più prezioso e anche la regione in cui crescono gli alberi è un fattore. Per non parlare, l'oud che si trova naturalmente è più costoso dell'oud prodotto da un'infestazione artificiale della muffa.

Il profumo stesso

L'Oud (in arabo oudh) è molto apprezzato dai profumieri per la sua calda dolcezza mescolata a note legnose e balsamiche. È un profumo aromatico e complesso. È usato sotto forma di olio di oud (dehn al oud) o resina (oud mubakhar). Quando viene utilizzato in una composizione di profumo, l'oud è spesso una nota di base. Essenziale in ogni profumo, a differenza delle note di testa e di cuore, le note di fondo tendono a rimanere sulla pelle molto tempo dopo che le altre si dissolvono. In un profumo con una base di oud, è probabile che ne annusino l'odore da solo ore dopo averlo applicato.

Come con molti altri ingredienti profumati costosi, vengono prodotti oud sintetici. Rispetto alla fragranza prodotta naturalmente, questi sono a dir poco una delusione. L'oud sintetico tende ad essere più coriaceo e legnoso, sacrificando il suo calore, dolcezza e note balsamiche per la fascia di prezzo.