Come scegliere il giusto tipo di carburante per la tua auto

La maggior parte delle stazioni di servizio offre tre tipi di benzina: normale, media e premium. Tuttavia, molti consumatori non sono sicuri del tipo di gas da inserire nella propria auto. Il gas premium aiuterà davvero la tua auto a funzionare meglio o manterrà più pulito il tuo sistema di alimentazione? 

In breve, l'unica volta che dovresti usare carburante premium è se il manuale della tua auto lo consiglia o lo richiede. Se la tua auto è stata progettata per funzionare con gas normale (87 ottani), non c'è alcun vantaggio effettivo nell'utilizzo di gas premium.

Capire i gradi di ottano

Contrariamente a quanto pensano molte persone e a ciò che le compagnie petrolifere vorrebbero farci credere, i gradi più alti di benzina non contengono più energia per far funzionare la tua auto. La benzina è valutata in ottano. Generalmente, normale è 87 ottani, medio è 89 ottani e premium è 91 o 93 ottani. I valori di ottano indicano la resistenza della benzina alla preaccensione.

Ecco come funziona la pre-accensione. I motori comprimono una miscela di carburante e aria e le accendono con una scintilla. Un modo per ottenere più potenza da un motore è aumentare la compressione della miscela aria-carburante prima di bruciarla, ma questi rapporti di compressione più elevati possono far accendere prematuramente il carburante, da cui il termine pre-accensione. È anche noto come "bussare" perché emette un leggero bussare.

La benzina a più ottani è più resistente alla preaccensione, motivo per cui i motori ad alta compressione, spesso presenti nelle auto di lusso o sportive, richiedono benzina premium.

Decenni fa, la pre-accensione poteva causare danni interni al motore gravi e costosi. I motori moderni hanno sensori di detonazione che rilevano la pre-accensione e ricalibrano il motore al volo per evitarlo. La pre-accensione è ancora dannosa per il tuo motore, ma è meno probabile che si verifichi.

Usare un numero di ottano troppo basso o troppo alto

Se usi un numero di ottano troppo basso, cioè il gas normale in un'auto che richiede un premio, il motore produrrà una potenza leggermente inferiore e otterrà una distanza in miglia inferiore del gas. Il danno al motore, sebbene improbabile, è ancora una possibilità.

Se usi un numero di ottano troppo alto, cioè medio o premium in un'auto che richiede regolare, stai solo sprecando denaro. Molte compagnie di benzina pubblicizzano gli additivi nel loro costoso gas; in realtà, tutta la benzina contiene detergenti che aiutano a mantenere pulito il sistema di alimentazione

Come conoscere i requisiti della tua auto

Se il manuale del proprietario dice di usare una benzina a 87 ottani, sei fortunato! Pensa a tutti i soldi che risparmierai acquistando benzina a buon mercato. Non c'è alcun vantaggio nell'usare benzina di media qualità o premium nella tua auto.

Se la tua auto ha un'etichetta che dice "carburante di alta qualità richiesto", dovresti sempre acquistare il carburante di qualità superiore. Il sensore di battito della tua auto dovrebbe prevenire i problemi, ma è meglio non rischiare.

Se la tua auto dice "carburante premium consigliato", hai una certa flessibilità. Puoi correre in sicurezza in modo regolare o di livello medio, ma otterrai prestazioni migliori e forse un risparmio di carburante migliore con il gas premium.

Prova a monitorare il tuo risparmio di carburante su diversi gradi di gas; riempire il serbatoio e azzerare il contachilometri parziale, bruciare il serbatoio, quindi riempire e dividere il numero di miglia percorse per il numero di galloni necessari per riempire. Il risultato è il tuo MPG o miglia per gallone. Da lì, scopri quale tipo di benzina ti offre le migliori prestazioni ed economia.

Utilizzo di carburante premium nelle auto più vecchie

Se la tua auto è davvero vecchia, parliamo degli anni '1970 o precedenti, potresti dover utilizzare 89 ottani o superiore e dovresti ascoltare i colpi pre-accensione. Se lo senti, probabilmente significa che la tua auto ha bisogno di una messa a punto, non di una benzina migliore. Se la tua auto è stata prodotta dalla fine degli anni '1980, utilizza il carburante consigliato nel manuale del proprietario. Se l'auto funziona male, potrebbe essere un segno che il carburante o il sistema di accensione necessita di pulizia o regolazione. È meglio spendere soldi per mettere a punto il motore piuttosto che acquistare benzina più costosa.

Elevate altitudini e gas a basso numero di ottani

Se guidi in montagna, troverai spesso stazioni di servizio con benzina a basso numero di ottani, ad esempio "85 ottani regolari" invece di "87 ottani regolari". Questo perché la densità dell'aria è più bassa ad altitudini elevate, il che influisce sul modo in cui il carburante brucia nel motore.

Scegli il tuo gas in base a quanto tempo rimarrai. Se trascorri la settimana, è sicuro fare il pieno di carburante che corrisponde a quello che usi normalmente, come normale o premium. Se sei solo di passaggio, pianifica altitudini inferiori e segui i numeri sulla pompa. Se la tua auto richiede 87, usa 87 o superiore. Se la tua auto richiede una tariffa premium, acquista benzina quanto basta per farti tornare ad altitudini inferiori, quindi fai il pieno di 91 o 93 ottani una volta raggiunta la tua altitudine tipica.

Opzioni motore diesel

Negli Stati Uniti e in Canada, la maggior parte delle stazioni dispone di un solo grado di carburante diesel, che può essere etichettato ULSD o Diesel a bassissimo tenore di zolfo, quindi non ci sono scelte difficili da fare. Nella maggior parte delle stazioni, la pompa diesel è verde. Non mettere benzina normale nel serbatoio del carburante di un veicolo diesel. Il motore non funziona a benzina e le riparazioni sono costose.

Carburante biodiesel

Alcune stazioni offrono miscele di biodiesel contrassegnate da un'etichetta BD, come BD5 o BD20. Il biodiesel è composto da olio vegetale e il numero indica la percentuale; BD20 contiene il 20% di biodiesel e l'80% di diesel a base di petrolio.

Controlla il manuale del proprietario per vedere se il tuo motore è compatibile con BD e, in tal caso, in quale percentuale. La maggior parte delle auto nuove è limitata a BD5. Il biodiesel contiene metanolo, che può danneggiare i componenti in gomma morbida nel sistema di alimentazione dell'auto e potrebbe essere troppo denso per fluire attraverso gli orifizi più fini dei moderni iniettori di carburante.

Se sei interessato a un funzionamento più pulito, potresti convertire il tuo veicolo diesel in biodiesel al 100% o persino olio vegetale grezzo. Puoi saperne di più sul biodiesel qui.