Come l’ascesa del bebop ha cambiato il jazz

Bebop è uno stile di jazz che si è sviluppato negli anni '1940 ed è caratterizzato da improvvisazione, tempi veloci, imprevedibilità ritmica e complessità armonica.

La seconda guerra mondiale pose fine al periodo di massimo splendore dello swing e vide l'inizio del bebop. Le grandi band iniziarono ad avvizzire quando i musicisti furono mandati all'estero a combattere. Per questo motivo, gli anni '1940 videro un'ondata di ensemble più piccoli, come quartetti e quintetti. I gruppi erano spesso costituiti da uno o due corni, di solito sassofono e / o tromba, basso, batteria e pianoforte. Per natura di essere in un insieme più piccolo, il bebop ha spostato l'attenzione musicale da intricati arrangiamenti per band all'improvvisazione e all'interazione.

Improvvisazione avventurosa

Gli arrangiamenti dell'era swing consistevano principalmente in sezioni composte, ma con alcune sezioni destinate all'improvvisazione. Una melodia bebop, tuttavia, consisterebbe semplicemente in una dichiarazione della testa, o tema principale, assoli estesi sulla struttura armonica della testa, e poi un'affermazione finale della testa. Era comune per i musicisti bebop comporre melodie nuove e complesse su note progressioni di accordi. Un esempio di ciò è l '"Ornitologia" di Charlie Parker, che si basa sui cambiamenti di "How High the Moon", un popolare brano musicale degli anni '1940. 

Oltre lo swing

Con un focus sull'improvvisazione, il bebop ha permesso un'esplosione di innovazione. Mentre molti aspetti dello swing sono stati importati, come la sensazione di swing basata su terzine e una propensione per il blues, i musicisti bebop hanno suonato brani a tempi molto più veloci. Ispirati dai musicisti più armonicamente e ritmicamente sperimentali dell'era dello swing - come Coleman Hawkins, Lester Young, Art Tatum e Roy Eldridge - i musicisti bebop hanno ampliato la gamma di dispositivi musicali. I solisti non si occupavano più del lirismo e sottolineavano invece l'imprevedibilità ritmica e la complessità armonica.

E non erano solo i solisti ad essere importanti. L'avvento del bebop ha segnato un'espansione dei ruoli della sezione ritmica. Nel bebop, i musicisti della sezione ritmica non erano più semplicemente dei cronometristi, ma interagivano con il solista e aggiungevano i propri abbellimenti.

Sillabe senza senso

Il termine "bebop" è un riferimento onomatopeico alle linee melodiche accentate della musica. A volte abbreviato in "bop", il nome è stato probabilmente dato alla musica di stile retroattivamente, poiché i musicisti stessi spesso si riferivano al loro stile semplicemente come "jazz moderno".

Importanti musicisti bebop:

  • Charlie Parker - Il sassofonista contralto Charlie Parker ha suonato in molte band swing come giovane musicista, compresi quelli di Jay McShann e Earl Hines. Dopo che il batterista Jo Jones gli ha lanciato un piatto per aver suonato male, Parker ha iniziato a esercitarsi in modo ossessivo. Lo stile che ha sviluppato combinava il lirismo con un'impareggiabile padronanza di armonia e tecnica. Ben presto fu spesso imitato dai musicisti negli anni '40 e fino ad oggi i musicisti jazz studiano il suo approccio. Molte delle sue composizioni sono considerate standard jazz, tra cui "Confirmation", "Moose the Mooche" e "Billie's Bounce".
  • Dizzy Gillespie - Il trombettista Dizzy Gillespie ha infuso nuova vita alla tromba. Influenzato in gran parte da Roy Eldridge, Gillespie ha spinto i limiti dello strumento, suonando linee melodiche veloci e agili in tutti i suoi registri. Insieme a Charlie Parker, Gillespie ha il merito di aver definito il bebop.
  • Thelonious Monk - Fortemente influenzato dagli stili di pianoforte di Harlem di James P. Johnson e Fats Waller, il pianista Thelonious Monk ha contribuito a sviluppare il bebop nella Minton's Playhouse, un club di Harlem dove i musicisti degli anni '40 hanno testato i loro esperimenti di improvvisazione. Le armonie stravaganti e uniche di Monk hanno rotto le convenzioni e hanno spinto i limiti del jazz. Le sue composizioni, come "Blue Monk", "Epistrophy" e "In Walked Bud", rappresentano oggi gran parte degli standard jazz.
  • Max Roach - Un batterista che ha lavorato con praticamente tutti i migliori musicisti jazz negli anni '1940, Max Roach è responsabile dello sviluppo dell'approccio bebop alla batteria. Mentre suonava con Charlie Parker, Dizzy Gillespie e Miles Davis, Roach ha spostato l'attenzione dalla grancassa al piatto ride come elemento principale per tenere il tempo della batteria. Ciò ha permesso un suono più libero e più flessibile nel complesso, dando spazio al solista per sperimentare il ritmo e permettendo allo spazio del batterista di interagire con il solista.