Come i film sono passati dal bianco e nero al colore

Si pensa comunemente che i film "più vecchi" siano in bianco e nero e i film "più recenti" siano a colori come se ci fosse una netta linea di demarcazione tra i due. Tuttavia, come con la maggior parte degli sviluppi nell'arte e nella tecnologia, non c'è una rottura esatta tra il momento in cui l'industria ha smesso di usare le pellicole in bianco e nero e quando ha iniziato a usare le pellicole a colori. Inoltre, gli appassionati di cinema sanno che alcuni registi continuano a scegliere di girare i loro film in bianco e nero decenni dopo che il film a colori è diventato lo standard — Esempi degni di nota includono "Young Frankenstein" (1974), "Manhattan" (1979), "Raging Bull "(1980)," Schindler's List "(1993) e" The Artist "(2011). In effetti, per molti anni nei primi decenni di film, girare a colori è stata una scelta artistica simile, con i film a colori che esistono da molto più tempo di quanto la maggior parte delle persone creda.

Una curiosità spesso ripetuta, ma errata, è che "Il mago di Oz" del 1939 è stato il primo film a colori. Questo malinteso deriva probabilmente dal fatto che il film fa un grande uso simbolico di una pellicola dai colori brillanti dopo che la prima scena è stata raffigurata in bianco e nero. Tuttavia, i film a colori venivano creati più di 35 anni prima di "Il mago di Oz!"

I primi film a colori

I primi processi di pellicola a colori sono stati sviluppati poco dopo l'invenzione del film. Tuttavia, questi processi erano rudimentali, costosi o entrambi.

Anche nei primi tempi del cinema muto, il colore era usato nei film. Il processo più comune è stato quello di utilizzare la tintura per tingere il colore di alcune scene - ad esempio, avere scene che si verificano all'esterno di notte tinte di un colore viola intenso o blu per simulare la notte e per distinguere visivamente quelle scene da quelle che si sono svolte all'interno o durante il giorno. Naturalmente, questa era solo una rappresentazione del colore.

Un'altra tecnica utilizzata in film come "Vie et Passion du Christ" ("Vita e passione di Cristo") (1903) e "Un viaggio sulla luna" (1902) era lo stencil, in cui ogni fotogramma di un film era colorato. Il processo per colorare a mano ogni fotogramma di un film, anche i film molto più brevi del tipico film di oggi, è stato laborioso, costoso e richiedeva tempo. Nel corso dei decenni successivi, sono stati compiuti progressi che hanno migliorato lo stencil a colori della pellicola e hanno contribuito ad accelerare il processo, ma il tempo e il costo necessari hanno portato a utilizzarlo solo per una piccola percentuale di pellicole.

Uno degli sviluppi più importanti nel film a colori è stato Kinemacolor, creato dall'inglese George Albert Smith nel 1906. I film Kinemacolor proiettavano la pellicola attraverso filtri rosso e verde per simulare i colori reali usati nel film. Sebbene questo fosse un passo avanti, il processo di pellicola a due colori non rappresentava accuratamente uno spettro completo di colori, lasciando molti colori troppo luminosi, sbiaditi o mancanti del tutto. Il primo film a utilizzare il processo Kinemacolor è stato il cortometraggio di viaggio di Smith del 1908 "A Visit to the Seaside". Kinemacolor era molto popolare nel suo nativo Regno Unito, ma l'installazione dell'attrezzatura necessaria era costosa per molti teatri.

Technicolor

Meno di un decennio dopo, la società statunitense Technicolor ha sviluppato il proprio processo a due colori che è stato utilizzato per girare il film del 1917 "The Gulf Between", il primo lungometraggio a colori negli Stati Uniti. Questo processo richiedeva la proiezione di un film da due proiettori, uno con un filtro rosso e l'altro con un filtro verde. Un prisma combinava le proiezioni su un unico schermo. Come altri processi di colore, questo primo Technicolor aveva un costo proibitivo a causa delle speciali tecniche di ripresa e delle apparecchiature di proiezione necessarie. Di conseguenza, "The Gulf Between" è stato l'unico film prodotto utilizzando il processo originale a due colori di Technicolor.

Nello stesso periodo, i tecnici dei Famous Players-Lasky Studios (in seguito ribattezzata Paramount Pictures), incluso l'incisore Max Handschiegl, hanno sviluppato un processo diverso per colorare le pellicole usando i coloranti. Mentre questo processo, che ha debuttato nel film del 1917 di Cecil B. DeMille "Joan the Woman", è stato utilizzato solo su base limitata per circa un decennio, la tecnologia della tintura sarebbe stata utilizzata nei futuri processi di colorazione. Questo processo innovativo divenne noto come "processo di colore Handschiegl".

All'inizio degli anni '1920, Technicolor sviluppò un processo di colore che imprimeva il colore sul film stesso, il che significava che poteva essere esposto su qualsiasi proiettore per pellicole di dimensioni adeguate (questo era simile a un formato di colore leggermente precedente, ma meno riuscito, chiamato Prizma) . Il processo migliorato di Technicolor è stato utilizzato per la prima volta nel film del 1922, "The Toll of the Sea". Tuttavia, era ancora costoso da produrre e richiedeva molta più luce rispetto alle riprese in bianco e nero, quindi molti film che utilizzavano il Technicolor lo utilizzavano solo per alcune brevi sequenze in un film altrimenti in bianco e nero. Ad esempio, la versione del 1925 di "Il fantasma dell'opera" (con Lon Chaney) presentava alcune brevi sequenze a colori. Inoltre, il processo presentava problemi tecnici che ne impedivano un utilizzo diffuso.

Technicolor tricolore

Technicolor e altre società continuarono a sperimentare e perfezionare la pellicola cinematografica a colori per tutti gli anni '1920, sebbene la pellicola in bianco e nero rimase lo standard. Nel 1932, Technicolor introdusse una pellicola a tre colori che utilizzava tecniche di trasferimento del colore che raffiguravano il colore più vibrante e brillante su pellicola finora. Ha debuttato nel cortometraggio animato di Walt Disney, "Flowers and Trees", parte di un contratto con Technicolor per il processo a tre colori, che è durato fino a "Il gatto e il violino" del 1934, il primo film live-action a utilizzare il processo a tre colori.

Naturalmente, sebbene i risultati fossero eccezionali, il processo era ancora costoso e richiedeva una fotocamera molto più grande per scattare. Inoltre, Technicolor non vendeva queste telecamere e richiedeva agli studi di affittarle. Per questo motivo, Hollywood ha riservato il colore alle sue caratteristiche più prestigiose per tutta la fine degli anni '1930, '1940 e '1950. Gli sviluppi di Technicolor ed Eastman Kodak negli anni '1950 hanno reso molto più facile girare la pellicola a colori e, di conseguenza, molto più economico.

Il colore diventa standard

Il processo di pellicola a colori di Eastman Kodak Eastmancolor rivaleggiava con la popolarità di Technicolor ed Eastmancolor era compatibile con il nuovo formato widescreen CinemaScope. Sia i film widescreen che i film a colori erano il modo in cui l'industria lottava contro la crescente popolarità dei piccoli schermi televisivi in ​​bianco e nero. Verso la fine degli anni '1950, la maggior parte delle produzioni hollywoodiane venivano girate a colori, tanto che a metà degli anni '1960 le nuove uscite in bianco e nero erano meno una scelta economica che artistica. Ciò è continuato nei decenni successivi, con nuovi film in bianco e nero che sono apparsi principalmente da registi indipendenti.

Oggi, le riprese in formati digitali rendono i processi di pellicola a colori quasi obsoleti. Tuttavia, il pubblico continuerà ad associare il film in bianco e nero alla classica narrazione di Hollywood e si meraviglierà anche dei colori brillanti e vibranti dei primi film a colori.