Come funziona l’alternatore su un’auto

L'alternatore della tua auto è una sorta di mini generatore elettrico, che converte l'energia meccanica in energia elettrica attraverso un processo noto come corrente alternata. Senza un alternatore, il motore della tua auto non avrebbe scintille, i tuoi fari non avrebbero luce e il tuo riscaldatore non avrebbe modo di mantenerti a tuo agio in inverno. Il processo sembra complicato, ma il modo in cui funziona un alternatore è davvero piuttosto semplice.

Batteria vs alternatore

Anche se molte persone presumono che la batteria di un'auto alimenta tutte queste cose, la verità è che la batteria fa solo una cosa oltre a tenere accesa l'elettronica quando il motore è spento: avvia il motore. E solo per un tempo limitato. Quando il motore si accende, l'alternatore prende il sopravvento e fornisce il succo.

I motori delle automobili funzionano con aria, carburante e scintilla. Mentre la batteria fornisce l'elettricità necessaria per quella scintilla iniziale, ha solo energia sufficiente per far arrivare l'auto a pochi chilometri lungo la strada, ed è qui che entra in gioco l'alternatore: carica continuamente la batteria dell'auto mentre l'auto è in movimento mentre anche azionare contemporaneamente tutti i componenti elettronici del veicolo. Ciò significa che mentre la tensione della maggior parte delle batterie per auto è di 12 volt, un alternatore produrrà tipicamente ovunque tra 13 e mezzo e 15 volt di elettricità.

Come funzionano gli alternatori per produrre elettricità

L'alternatore è composto da un regolatore di tensione e tre componenti principali: lo statore, il rotore e il diodo. Quando la batteria alimenta inizialmente l'auto, la cinghia dell'alternatore, o cinghia trapezoidale, fa girare la puleggia sull'alternatore, facendo girare molto rapidamente il rotore all'interno dell'alternatore. Questo rotore, che è fondamentalmente un magnete o un gruppo di magneti, è situato all'interno di un nido di fili di rame, che sono chiamati statore.

Il processo mediante il quale l'elettricità viene generata dalla rotazione di magneti a velocità incredibilmente elevate lungo una serie di fili di rame è chiamato elettromagnetismo. L'elettricità imbrigliata in questo modo viene condotta attraverso i fili di rame a un diodo, che cambia l'elettricità da CA a CC, la corrente che utilizza la batteria dell'auto.

Il passaggio successivo avviene all'interno del regolatore di tensione, un componente integrato nei moderni alternatori, che è fondamentalmente un gatekeeper che interrompe il flusso di energia alla batteria se la tensione supera un certo livello, solitamente 14 volt e mezzo, che impedisce alla batteria di sovraccaricarsi e bruciarsi. Quando la batteria dell'auto si scarica, la corrente può rifluire in essa dall'alternatore e il ciclo va avanti e avanti.

Segni di un cattivo alternatore

Quando l'alternatore di un'auto sta andando male, i conducenti noteranno una capacità ridotta per l'uso elettrico, che spesso si traduce in cose come i fari scuri. Ma questi indizi non dureranno a lungo, perché una batteria parzialmente carica di solito ha abbastanza potenza per azionare cose come fari e alzacristalli elettrici, ma fallirà la prossima volta che proverai ad avviare il veicolo.

Di solito c'è anche una luce sul cruscotto, nota anche come luce della batteria perché spesso ha la forma di una piccola batteria, che avviserà i conducenti di un alternatore che non fornisce abbastanza carica per mantenere il sistema attivo. I proprietari di auto interessati possono anche controllare il sistema di ricarica o portare l'auto da un meccanico se hanno problemi elettrici.