Alcuni ricci di mare sono velenosi, ma facili da evitare

I subacquei in acque libere hanno un certo numero di creature di cui preoccuparsi, comprese alcune velenose e legittime motivo di preoccupazione. Tra le creature velenose ma che non rappresentano un grande pericolo ci sono alcune specie dei molti tipi di ricci di mare. Quelli con spine velenose includono le specie Echinothuridae, Toxopneustes e Tripneustes.

Ma non preoccuparti. Un riccio di mare rabbioso non salterà giù dalla barriera corallina e ti lancerà le spine. I ricci di mare sono non aggressivi e si muovono relativamente lentamente. Tuttavia, le lesioni ai ricci di mare non sono rare nelle immersioni subacquee. Le punture si verificano più spesso quando un nuotatore o un subacqueo sfiora accidentalmente una di queste creature delicate, non perché i ricci attaccano in alcun modo. 

I ricci di mare sono ovunque

Le lesioni ai ricci di mare sono comuni perché i ricci di mare sono comuni. I subacquei incontrano i ricci di mare in quasi tutte le acque salate, inclusi tutti gli oceani del mondo. Le coste rocciose e le zone sabbiose poco profonde sono alcuni degli habitat preferiti dai ricci di mare. I subacquei devono fare attenzione a evitare di calpestare i ricci quando si guadano in acque poco profonde.

I ricci di mare si trovano anche sulle barriere coralline. I ricci si nascondono nelle fessure della barriera corallina durante il giorno e di notte vagano per nutrirsi di particelle di cibo galleggianti e alghe. Mentre i subacquei possono occasionalmente trovare ricci di mare durante il giorno, dovrebbero prestare particolare attenzione durante le immersioni notturne a non toccare accidentalmente i ricci che sono più esposti al momento del pasto.

I ricci di mare hanno due meccanismi di difesa

Come la maggior parte delle ferite della vita acquatica, le ferite dei ricci di mare sono il risultato del tentativo dell'animale di difendersi. Le spine di un riccio di mare sono la sua prima linea di difesa. La lunghezza e l'acutezza delle spine di un riccio variano da specie a specie. Alcune specie hanno spine tozze e smussate, mentre altre specie hanno spine lunghe, affilate e piene di veleno. Le spine affilate come un rasoio possono facilmente perforare anche una muta spessa e conficcarsi in profondità nella pelle di un subacqueo.

Molte specie di ricci, come il riccio di mare viola, hanno un meccanismo di difesa aggiuntivo chiamato pedicellarines. Le pedicellarine sono minuscole strutture simili a mascelle che possono aggrapparsi alla pelle di un subacqueo e iniettare un veleno doloroso. Sono annidati tra le spine del riccio e sono difficili da contattare per un subacqueo a meno che non si sia già impalato sulle spine del riccio.

In casi estremi, come quando un subacqueo subisce numerose ferite da puntura, la quantità relativamente piccola di veleno dalle spine e dai pedicellari può accumularsi in quantità sufficiente a causare gravi spasmi muscolari, svenimenti, difficoltà respiratorie e morte. 

Non toccare i ricci e starai bene

Evitare i ricci di mare a volte è più facile a dirsi che a farsi. Cerca di mantenere una buona consapevolezza di ciò che ti circonda. Controlla la tua galleggiabilità per stare almeno a pochi metri dal corallo, che potrebbe nascondere i ricci nelle sue fessure. I subacquei dovrebbero anche fare attenzione alle spine sporgenti nella sabbia, poiché molti ricci di mare si seppelliscono.

Più comunemente, le punture sono il risultato di un'immersione distratta, come quando un subacqueo carica dopo una tartaruga per una foto e tocca inavvertitamente un riccio.

A volte le condizioni rendono difficile vedere i ricci ed evitare di toccarli, ad esempio un'entrata sulla costa accidentata attraverso le onde. Scarponcini da immersione con suola spessa, guanti e mute spesse possono fornire un certo livello di protezione. Ma spine lunghe e affilate possono ancora essere in grado di perforare il neoprene spesso. Se un ingresso a terra ha molti ricci, scegli un sito di immersione diverso.

Pronto soccorso per le punture di riccio di mare: niente pipì!

Contrariamente a quanto alcuni credono, urinare sulla puntura di un riccio di mare non aiuta, quindi risparmiati l'imbarazzo (né funziona come primo soccorso per le punture di medusa). Poiché ci sono due fonti di ferita da ricci di mare - le spine e le pedicellarine velenose - devi affrontarle entrambe.

Spine: Le spine di un riccio di mare possono iniettare veleno doloroso. Immergere l'area in acqua calda (da 110 a 130 F) per un massimo di un'ora e mezza può abbattere il veleno e aiutare ad alleviare il dolore. Rimuovere con attenzione le spine con una pinzetta, perché le spine fragili potrebbero essere schiacciate o rotte mentre sono sotto la pelle. Se non è possibile rimuovere facilmente una colonna vertebrale o è vicino a un'articolazione o vicino a nervi e vasi sanguigni delicati nelle mani o nei piedi, è meglio che un medico lo rimuova chirurgicamente. Le spine di colore scuro tingono la pelle, quindi sarai in grado di identificare il punto se rimane una colonna vertebrale. Questa colorazione dovrebbe scomparire entro due giorni. In caso contrario, consultare un medico per rimuovere la colonna vertebrale.

Pedicellarine: Rimuovere le pedicelline di un riccio radendo la zona con crema da barba e un rasoio. Dopo aver rimosso le spine e le pedicellarine, lavare la zona lesa con sapone e risciacquare con acqua fresca. Applicare creme antibiotiche topiche e assumere analgesici per il dolore.

Come con qualsiasi lesione alla vita acquatica, prestare attenzione ai segni di infezioni o allergie, come dolore al petto o difficoltà respiratorie. Contattare immediatamente un medico se si osserva uno dei due.

Tra le altre creature marine che rappresentano un pericolo per i subacquei ci sono i vermi del fuoco barbuti, i pesci palla, i coralli di fuoco e gli idroidi pungenti. Ma tra i pericoli degli abissi, il mite riccio di mare è relativamente docile.